DAW kiezen? Dit zijn de beste DAWs van 2021

Een DAW (Digital Audio Workstation) is onmisbaar als je muziek maakt met de computer. Kies je de juiste, dan ben je productiever en creatiever.  

Nam je vroeger als artiest een plaat op in de studio, dan deed je dat track voor track op een meersporenrecorder. Dat waren grote taperecorders die je handmatig vooruit en terug moest spoelen. Maakte je een foutje? Dan moest je de partij opnieuw opnemen, of letterlijk knippen en plakken in de tape. 

Tegenwoordig nemen de meeste producers hun muziek op in een DAW. Het staat voor Digital Audio Workstation, ofwel een computer met speciale software voor het opnemen van digitale audio. 

DAW-software is er in alle soorten en maten. Van gratis tot peperduur en van eenvoudig tot complex. Maar wat doet een DAW nu precies en waarom is het cruciaal dat je meteen de juiste kiest? 

Wat is een DAW en wat kun je ermee?

Muziek maken op de computer kan op verschillende manieren. Waarschijnlijk wil je sowieso een van deze dingen doen:

  • Opnemen van instrumenten en zang
  • Opnemen van virtuele instrumenten
  • Werken met audio en loops
  • Bewerken van audio 
  • Mixen en produceren van nummers
  • Toevoegen van audio effecten

Dit kan allemaal met een DAW. 

De verschillen tussen Digital Audio Workstations zitten in het uiterlijk, de workflow en het gebruiksgemak. DAWs als FL Studio en Ableton Live richten zich vooral op elektronische muziek, zoals house en EDM. Programma’s als Protools, Logic en Cubase zijn weer wat fijner voor arrangeren en mixen. 

👉 Voorbeeld. FL Studio is van origine pattern-based. Dat betekent dat je eenvoudig patronen programmeert, zoals een beat of baslijn. Deze ‘patterns’ kun je vervolgens samenvoegen tot een nummer. 

De workflow van FL Studio is ideaal als je muziek maakt met de muis. Speel je liever partijen in via een midi-keyboard of drumpad? Dan zijn andere DAWs geschikter. 

In FL Studio kun je snel en eenvoudig beats programmeren.
In FL Studio kun je snel en eenvoudig beats programmeren.

Heb je een DAW nodig om muziek op te nemen? 

Nee, dat hoeft niet. Je kunt ook muziek opnemen met andere apparaten zoals een meersporenrecorder. Dit is een soort stand-alone computer waarop je instrumenten kunt aansluiten, opnemen en mixen. 

Maak je elektronische muziek, dan kun je ook werken met een externe sequencer, zoals een Akai MPC. In de MPC speel je dan je partijen in en programmeer je beats. De sequencer stuurt noot-opdrachten vervolgens naar je synthesizers en drumcomputers. Zo maak je muziek zonder beeldscherm en gebruik je echt je oren.

Editen met een externe sequencer doe je op een klein scherm. Dat maakt het lastig. Bovendien kun je geen VST-instrumenten gebruiken en heb je een mengtafel nodig om je tracks af te mixen. Een alles-in-een DAW is goedkoper.  

Tot slot zijn er hybride apparaten. Kastjes waarmee je je DAW bedient zonder muis en toetsenbord. Je combineert het beste van beide werelden: het gevoel van knoppen en schuiven en het gemak van een DAW

Met een multitrack recorder kun je zonder computer muziek opnemen en mixen.
Met een multitrack recorder kun je zonder computer muziek opnemen en mixen.

Wat is de makkelijkste DAW om te gebruiken?

Met de meeste DAWs leer je snel werken. Ze zijn behoorlijk intuïtief, helemaal als je de principes achter muziek maken met de computer begrijpt. Toch zijn er bepaalde DAWs eenvoudiger dan anderen. 

Een ideale DAW voor beginners is FL Studio. Je installeert het snel op een laptop en kunt direct aan de slag.

In deze video laat ik zien hoe je in 20 minuten je eerste beat maakt.

Is GarageBand een goede DAW?

Met GarageBand kun je snel muziek maken. Het programma is gratis en dat maakt hem zeer geschikt voor beginners. Wil je serieuzer aan de slag met produceren, dan loop je wel snel tegen de beperkingen aan. Laat je daardoor echter niet weerhouden en begin klein. Dan merk je snel genoeg of je componeren leuk vindt en talent hebt. 

Waarom gebruik veel dance producers Ableton Live?

Ableton Live is een relatief nieuwe DAW. Het programma werkt bijzonder prettig en bevat geen overbodige toeters en bellen. Dat merk je ook aan de vormgeving, want die is nogal kaal. 

Onder DJ’s en producers is Ableton Live erg geliefd. Onder andere omdat je er uitstekend live mee kunt optreden. Je koppelt eenvoudig loops, samples en complete tracks aan sneltoetsen of midi-apparaten. Vervolgens trigger je ze met een druk op de knop, automatisch in het juiste tempo.

De Duitse producer Ben Böhmer laat in deze video zien hoe hij live-shows geeft met Ableton Live. 

Hoe kies je de beste DAW?

Soms lees je dat het niet uitmaakt welke DAW je gebruikt. Het is de vraag of dat klopt. Een Digital Audio Workstation is met je geluidskaart namelijk het belangrijkste onderdeel van je studio. En als je eenmaal een programma kiest werk je er vaak jaren mee. Zorg daarom dat de software je inspireert.

1. De beste manier om te ontdekken of een programma bij je past is de demo downloaden. Doe dit echt en volg wat video’s op YouTube. Past de workflow bij je en krijg je zin om muziek te maken? Dat is een goed begin. 

2. Zoek online ook naar de voor- en nadelen van DAWs voor de muziek die jij wilt maken. Sommige DAWs lenen zich beter voor bepaalde genres dan anderen. Zo heb jij bij o.a. Cubase en Studio One uitgebreide notatie mogelijkheden. Werk je veel met bladmuziek, dan is dat een voordeel. 

3. Kijk op YouTube naar instructiefilmpjes. Voor sommige DAWs vind je er veel meer dan voor anderen. Leer je graag via video’s? Neem dit dan mee in je afweging. 

“Leer je graag via video’s? Kijk dan ook hoeveel tutorials er voor je DAW online staan.”

Overstap DAW kan groot verschil maken

De keuze voor een DAW maakte voor mij een groot verschil. Ik begon zelf met Cubase, werkte kort met Ableton Live en stapte toen over op FL Studio. Daar heb ik 15 jaar plezierig mee gewerkt, maar mijn muziek klonk niet goed genoeg. 

Sinds 2 jaar werk ik met PreSonus Studio One en de overstap bleek een gouden zet. In Studio One mix ik plezieriger en mijn tracks klonken steeds beter. Zo goed zelfs dat ik sinds 2 jaar muziek release via een Frans platenlabel en daar geld mee verdien. 

Is Studio One daarmee beter dan FL Studio? Absoluut niet en onder andere Martin Garrix maakt er al zijn hits mee. Maar voor mij was het programma het net niet. 

Kun je songs uitwisselen tussen verschillende DAWs?

Met Satellite Plugins kun je makkelijker samenwerken tussen verschillende DAWs.
Met Satellite Plugins kun je makkelijker bestanden uitwisselen tussen verschillende DAWs.

DAW-bestanden kun je helaas niet onderling uitwisselen. Hoewel verschillende programma’s min of meer hetzelfde doen, doen ze dat net even anders. Ze werken bijvoorbeeld met verschillende plug-in-protocollen: TDM- en RTAS-plug-ins voor Pro Tools, VST-plugins en Audio Units voor andere DAWs). En verwerken audio- en MIDI-bestanden op hun eigen manier.

Met verschillende versies van dezelfde DAW heb je soms al problemen. Simpelweg omdat een bepaalde functie in eerdere versies ontbreekt.

Ontwikkelaars werken wel aan oplossingen om makkelijker samen te werken. Zo is er sinds kort Satellite Plugins, een gratis cross-platform tool voor Ableton Live, Logic, FL Studio, Pro Tools en andere DAWs. Ik heb er nog niet mee gewerkt, maar de website ziet er veelbelovend uit. 

In DAWs kun je ook altijd audio en midi exporteren. Kies je voor de optie ‘Export Stems’, dan exporteer je automatisch alle sporen als audio. Let wel op dat dit veel ruimte kost. Een audiospoor als wav-bestand is zo’n 70 a 80 MB groot. Als je tientallen tracks gebruikt ben je zo gigabytes verder. 

💡 Tip. Wil je eenvoudig grote bestanden uitwisselen? Gebruik dan WeTransfer. Bestanden tot 2 gig mag je gratis versturen.

Beste DAWs in 2021: maak nu je keuze

Bij het kiezen van een DAW kun je allerlei criteria gebruiken. Zoals:

  • Hoe duur mag je DAW zijn?
  • Wat betaal je voor updates?
  • Gebruik je je het programma vooral voor audio of midi? 
  • Welk type muziek maak je vooral? 
  • Wil je later optreden? 

Veel DAWs hebben een light en premium-versie. Ook werken steeds meer makers met een abonnementsmodel. Voor een vast bedrag per maand kun je dan de nieuwste versie onbeperkt uitproberen. Dat is zeker interessant als je een programma wat langer wilt proberen. 

Dit zijn prettige DAWs in 2021

Apple Logic Pro 

Logic Pro van Apple is een plezierige en gebruiksvriendelijke DAW voor alle genres. Je kunt er perfect muziek mee componeren en produceren. Ook zijn de mixing-opties erg uitgebreid. Met Logic Pro kun je direct aan de slag. 

Prijs: €229,99

PreSonus Studio One

Studio One van het Amerikaanse PreSonus werd in no-time populair. En terecht, want de software is intuïtief, robuust en klinkt fantastisch. Voor elektronische muziek zijn DAWs als FL Studio en Ableton Live misschien veelzijdiger. Maar het kan ook prima met Studio One. 

Met Studio One maak ik mijn muziek

Prijs: €394

Cockos Reaper 

Reaper is zo stabiel als een rots en lekker voordelig. Voor 60 dollar koop je een licentie voor eigen gebruik. Een commerciële licentie kost 225 dollar en dat is nog steeds de helft van de meeste concurrenten. 

Prijs: €60 voor persoonlijk gebruik.

Een persoonlijke licentie voor Reaper kost slechts 60 dollar.

Steinberg Cubase Pro 

Cubase is een van de oudere DAWs. Alles zit erop en eraan en doet wat het moet doen. Maar de software is relatief duur en bij elke update moet je flink bijbetalen. Het is de reden dat nogal wat producers overstappen op andere programma’s. 

Prijs: €489

Image Line FL Studio

FL Studio is ideaal als je snel elektronische muziek wilt maken. In een paar klikken zet je je eerst beat in elkaar. En van een paar patterns maak je eenvoudig een track. Wereldwijd gebruiken meer dan 5 miljoen producers FL Studio, waaronder Martin Garrix, Afrojack en Boi-1da (producer van Eminem, Drake, Rihanna etc).

Ook interessant: bij FL Studio zijn updates gratis! Dit is de enige DAW die dit aanbiedt.

Prijs: vanaf €89 inclusief levenslang gratis updates.

Avid Pro Tools 

Bezoek je een professionele geluidsstudio, dan is de kans groot dat ze werken met Avid Pro Tools. De software is echter peperduur en ziet er wat gedateerd uit. Moderne DAWs kunnen vrijwel hetzelfde voor een lagere prijs. Maar vooralsnog is Pro Tools de standaard voor geluidsstudio’s. 

Prijs: €599

Ableton Live

Het Duitse Ableton Live is geweldig als je elektronische muziek maakt en wilt optreden. In de nieuwste versie zijn de audio- en midi-mogelijkheden ook flink uitgebreid. Dat maakt Live tot een geweldige DAW. Zolang je geen bezwaar hebt tegen de nogal kale interface. 

Prijs: vanaf €349

Bitwig Studio

Deze DAW wordt gemaakt door oud-programmeurs van Ableton. Volgens ervaren gebruikers is Bitwig Studio een heerlijk programma om te schetsen met geluid en ideeën. Maar is het ook meer een programma voor audiofreaks dan voor musici. Of het waar is? Probeer de demo en ervaar het zelf. 

Prijs: €369

Propellerhead Reason Studios

Reason van Propellerhead gaat al een flinke tijd mee. Het programma ziet er uit als een ouderwetse studio, waaraan je allerlei onderdelen kunt toevoegen. Sinds 2017 ondersteunt de software ook VST plug-ins. 

Reason is o.a. verkrijgbaar in abonnementsvorm en de eerste maand is gratis. 

Prijs: vanaf € 336

MOTU Digital Performer

MOTU maakte in de jaren 80 al muzieksoftware. Vlaggenschip MOTU Digital Performer is inmiddels toe aan versie 10 en heeft nu ook een clip-launcher (net als Ableton Live). Hiermee kun je clips triggeren met een MIDI-keyboard of controller. Ideaal voor optredens dus. 

Prijs: vanaf € 389

Wat is nu de beste DAW van 2021?

Welke DAW moet je nu kiezen en wat is de beste? Helaas bestaat het antwoord op die vraag niet. Het ligt er maar net aan wat je wilt en fijn vindt. Probeer daarom de verschillende programma’s uit en ontdek wat voor jou werkt. Van de juiste heb je jarenlang plezier.

Met welke DAW werk jij? Wat vind je fijn aan het programma? En wat minder? Laat een reactie achter en deel je kennis. Want samen weten we meer. 


1 gedachte over “DAW kiezen? Dit zijn de beste DAWs van 2021”

Plaats een reactie